Dom. Jun 16th, 2024

Biden se marcha el domingo para un viaje que tendrá como corazón la cumbre de la OTAN en Lituania, un encuentro que ahora está programado en un punto de inflexión en la invasión rusa de su vecino. Celebrada en Vilna, a pocos cientos de kilómetros de los combates, la reunión de la alianza llega cuando Ucrania ha desplegado lentamente su contraofensiva. A continuación, Biden visitará Finlandia para una cumbre de los Estados Bálticos, plantando personalmente la bandera simbólica de Occidente en el suelo del nuevo miembro de la OTAN.

Biden, según previeron sus colaboradores, utilizará una dirección importante el miércoles ante la OTAN para pedir con fuerza redoblar el apoyo occidental en Ucrania. Él declarará imperativo que Kiev esté suficientemente armado para hacer un progreso real antes de que la temporada de peleas se ralentice por el barro y luego la nieve. También señalará la respuesta de la OTAN en los últimos 16 meses, y la expansión de la alianza, para argumentar que ha cumplido la promesa de reparar las alianzas de Estados Unidos y utilizar el reciente tumulto en Rusia como prueba más que los esfuerzos de los aliados han funcionado.

«El presidente ha tenido claro que apoyaremos a Ucrania durante el tiempo que haga falta y que les proporcionaremos una cantidad excepcional de armas y capacidades», dijo el viernes el consejero de seguridad nacional Jake Sullivan. «Creemos que hemos sido capaces de montar una respuesta dinámica, concertada y vigorosa en respuesta a la agresión de Rusia».

La alarma ha ido aumentando entre muchos de estos aliados durante cuánto tiempo ya qué precio se puede seguir apoyando en Kiev. Y algunas de estas voces recelosas se han hecho más fuertes en Washington, a medida que más republicanos del Congreso -y los principales candidatos presidenciales del GOP- han expresado reparos en financiar la resistencia a Vladimir Putin. Esto, a su vez, ha despertado el temor en toda Europa de que una victoria del GOP en la Casa Blanca el próximo año podría romper la alianza. Y varios puntos de tensión serán evidentes en Vilna, incluidas las fuertes divisiones sobre si poner Ucrania en el camino hacia la adhesión a la OTAN.

La evidencia de la posible nueva vulnerabilidad de Putin se encuentra justo al otro lado de la frontera desde la cumbre de la OTAN.

Vilna se encuentra no muy lejos de la frontera de Lituania con Bielorrusia, un antiguo estado soviético que ha tomado un camino muy distinto. Si bien Lituania se ha vinculado a Europa, Bielorrusia sigue siendo un satélite ruso y su líder, Aleksandr Lukashenko, ayudó a negociar un acuerdo para poner fin al intento de rebelión del mercenario Wagner Group hace dos semanas .

Lukashenko ofreció al líder de Wagner, Yevgeny Prigozhin, refugio en la capital de Minsk después de que la insurrección fracasara, aunque todavía se desconoce su paradero. Pero los motivos del motín abortado del líder mercenario siguen presentes: Prigozhin tenía innumerables quejas sobre la titubeante invasión de Rusia, revelando enormes grietas en el equipo y la estrategia del ejército ruso que costaron la vida a miles de hombres.

Biden argumentará, según dicen sus ayudantes, que estos errores rusos se produjeron a causa de la resistencia feroz de Ucrania, en parte alimentada por un tesoro de armas y dinero enviado por Occidente. Y Bremmer, entre otros, cree que la quiebra insurrección da «un impulso al empuje de Ucrania para unirse a la OTAN y da a Occidente muchos menos motivos para preocuparse por cualquiera de las supuestas líneas rojas de Putin».

Pero la tan esperada contraofensiva de Kiev ha tenido un comienzo innegablemente lento, con muchos de los principales soldados de Ucrania agotados o incapacitados después de casi 18 meses de lucha. Con estas luchas como telón de fondo, Ucrania la próxima semana volverá a presionar para ser miembro de la OTAN, lo que seguramente será un punto de incendio en Vilna.

El presidente Volodymyr Zelenskyy está buscando una indicación clara de los líderes sobre dónde se encuentran en esta cuestión, que parece dividir a dos miembros clave de la alianza. El presidente francés, Emmanuel Macron, luchando por calmar los disturbios generalizados en todo su país, canceló una visita de estado programada a Berlín la semana pasada. Esto se ha sumado a la creciente tensión entre Macron y el canciller alemán Olaf Scholz por la posible adhesión de Ucrania a la OTAN.

Durante una reunión trilateral en París el mes pasado, a la que también asistió el presidente polaco Andrej Duda, Macron cambió su posición sobre la cuestión para estar más en línea con Polonia y otros países del flanco oriental que quieren que Ucrania se una a la alianza. Esto, a su vez, enajenó a Scholz, que se ve comprometido políticamente por un público alemán recelo de quedarse más enredado en el conflicto.

Biden también ha dejado claro que Kiev no debería obtener un atajo para la admisión, una posición que muchos aliados comparten, dada la preocupación persistente sobre sus capacidades de defensa y la necesidad de reformas más democráticas. Sullivan dijo el viernes que Ucrania no entraría en Vilna.

Una resolución sobre la adhesión de Suecia parece más cercana. Este país solicitó la adhesión al tiempo que Finlandia, pero ha sido bloqueado por objeciones de Turquía y, en menor medida, de Hungría. A principios de esta semana, Biden añadió con fuerza su voz a un empujón tardío para lograr el acuerdo en Vilna.

Un asunto que se resolvió con antelación: mantener a Jens Stoltenberg como secretario general de la OTAN. En privado, el presidente instó al antiguo primer ministro noruego, cuyo mandato debía terminar en octubre, a considerar otra prórroga, dijeron dos funcionarios de la Casa Blanca. El empuje reflejó el deseo de Biden de mantener el statu quo y la cohesión general dentro de una alianza compleja que todavía se enfrenta a una guerra en sus puertas, dijeron los funcionarios.

«Es indicativo del clima más amplio dentro de la alianza y de cómo la prioridad es mantener la línea de Ucrania el máximo tiempo posible», dijo Rachel Rizzo, miembro del Centro de Europa del Consejo Atlántico, que expresó la duda de que los líderes estuvieran satisfechos. La solicitud de Ucrania de claridad sobre sus ambiciones de miembros la próxima semana. «La OTAN debe presentar un frente cohesionado en esta cumbre. Así que el enfoque más fácil aquí es sólo responder a las preguntas a corto plazo; y las cuestiones mayores que requieren consenso de los aliados se están expulsando un poco por el camino» .

Después de que Biden se marche el domingo, su primera parada será Londres para su primera visita con el rey Carlos III desde que el monarca tomó el trono. Esta visita será en parte ceremonial y en parte sustantiva, centrada principalmente en el cambio climático. Biden también se reunirá con el primer ministro británico Rishi Sunak antes de irse a Lituania.

El equipo de Biden cree que priorizar el liderazgo en el escenario mundial le beneficiará en casa, proporcionando un contraste agudo y efectivo con el campo primario del GOP. Y el último parón de la semana de Biden la conducirá implícitamente a casa.

Al salir de Vilna, Biden volará a Helsinki para una cumbre de los Estados Bálticos y para dar la bienvenida a Finlandia a la alianza de la OTAN. Se espera que el jueves dé una conferencia de prensa en la capital finlandesa, cinco años a la semana desde que su predecesor, Donald Trump, hizo lo mismo en un momento político muy distinto.

Fue en Helsinki donde Trump se reunió con Putin en el 2018, ambos hombres se reunieron solos durante horas en su única cumbre de pleno derecho. En la conferencia de prensa posterior, Trump dejó claro que creía las negaciones de Putin sobre la interferencia electoral de Rusia de 2016 sobre las conclusiones de sus propias agencias de inteligencia. Y los analistas de seguridad nacional creen que, pese a sus contratiempos militares, Putin podría intentar mantener su guerra en las próximas elecciones presidenciales de Estados Unidos.

«Teniendo en cuenta que Trump vuelve a presentarse a la presidencia y teniendo en cuenta el corazón creciente de candidatos republicanos que cuestionan o están en contra del apoyo de Estados Unidos a Ucrania», dijo Hagar Chemali, ex funcionaria del Consejo de Seguridad Nacional y del Departamento del Tesoro bajo el presidente Barack Obama, «esperaría El presidente Zelenskyy esforzará aún más por obtener apoyo militar adicional este año para evitar quedar atrapado en la política interna de EEUU a medida que nos acercamos en noviembre del 2024».