Dom. Jun 16th, 2024

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LONDRES – Cientos de miles de británicos se enfrentan a la miseria hipotecaria durante los próximos 12 meses. Rishi Sunak está a punto de oír su ira.

El primer ministro del Reino Unido se ha visto engañado por la tasa de inflación tercamente alta del Reino Unido, que con un 8,7% sigue siendo la más alta de Europa occidental. El Banco de Inglaterra está aumentando sus tipos de interés como resultado, creando una crisis para los propietarios del Reino Unido que no se ha visto desde hace una generación.

Alrededor de 800.000 hogares tendrán que rehipotecar sus propiedades el próximo año, calcula el grupo de reflexión de la Resolution Foundation, y el aumento de los tipos de interés significa que pagarán una media de 2.900 libras al año más a partir del 2024. Con las elecciones generales que se acercan el próximo año, el momento para Sunak difícilmente podría ser peor.

Éste es un «enorme problema» para los votantes, dijo a POLITICO Andrea Leadsom, miembro conservadora del comité del Tesoro de los Comunes y ex secretaria de empresa del Reino Unido.

«Está claro que vamos a perder las próximas elecciones», suspiró otro exministro del gabinete. “Estos son los votantes que necesitamos. No podemos intervenir o va a empeorar, y el Banco de Inglaterra actuó demasiado lento para evitarlo. El ganso está cocido, pero hace tiempo que se cocinó».

Sin embargo, ambos exministros coincidieron con Sunak y su canciller, Jeremy Hunt, en que el gobierno del Reino Unido no debería intervenir directamente para apoyar a aquellos que luchan por pagar, pese a la conciencia de que pueden ser maltratados en las urnas como resultado.

Hunt dijo a los parlamentarios esta semana que los esquemas de alivio hipotecario solo van a «peorar la inflación, no mejoran».

«Ganar la inflación debe ser la prioridad», dirá Sunak en un discurso este jueves, programado poco después de que el Banco anuncie su última subida de tipos. «Si no controlamos la inflación ahora, el daño será peor y más duradero».

Lo único que no queríamos que ocurriera

El impacto de los tipos de interés más altos es especialmente grave en Gran Bretaña debido a la gran proporción de hipotecas (el 80 por ciento de las ofertas existentes y el 90 por ciento de las nuevas) apoyadas por tipos fijos a corto plazo .

Los problemas hipotecarios del Reino Unido se han agravado aún más por los paquetes de apoyo del gobierno introducidos en los últimos años para apoyar el mercado de la vivienda, como el esquema Help-to-Buy del ex-canciller George Osborne y las vacaciones del impuesto de timbres de la era COVID de Sunak, que según los críticos atrajeron a la gente. a comprar una propiedad con ilusión de accesibilidad.

Es difícil imaginar que ningún tipo de impacto en las finanzas personales de la nación represente más una pesadilla para el Partido Conservador de Sunak, dado que una crisis hipotecaria afecta a los que más necesita para ganarse en el 2024.

Los votantes más jóvenes, que han apoyado abrumadoramente a los laboristas en las últimas elecciones, suelen concentrarse en las ciudades en alojamientos de alquiler, mientras que la mayoría de los votantes grandes que son propietarios de sus casas sin hipotecas son ya electores conservadores cerrados .

Alrededor de 800.000 hogares tendrán que rehipotecar sus propiedades el próximo año, calcula el think tank de la Fundació Resolució | Daniel Leal/AFP a través de Getty Images

«Entonces tiene este grupo en medio, que ha sufrido el peso del aumento de los precios de los alimentos, de los combustibles y ahora también de los tipos de interés», dice Paula Surridge, profesora de sociología política en la Universidad de Bristol. «Son el grupo al que ambos bandos deberían dirigirse. Definitivamente será un problema para los conservadores».

Adam Hawksbee, director adjunto del think tank de centroderecha Onward, caracteriza a este grupo como aquellos que “han comprado su casa con financiación barata, viven en pueblos o ciudades satélite y se han acostumbrado a una buena calidad de vida en un coche y unas vacaciones de verano. —Serán los más afectados”.

Aunque se espera que la carga más pesada cae en Londres y en el sudeste, según el Instituto de Estudios Fiscales, Surridge señala que las tasas hipotecarias son un problema que no se limita a los votantes más ricos, sino que extienden por todo el país.

Un diputado conservador que representa una circunscripción relativamente desfavorecida dijo: «Hay personas más pobres en el escaño que van a estar luchando, pero hay más planes de apoyo para ellos, y sus gastos generales pueden ser más bajos. Pero estas cosas hipotecarias afectarán al exprimido. medio duro. Son ellos los que más me preocupan».

Un canciller en el número 10

La crisis será muy oído por Sunak, que lanzó y finalmente ganó su apuesta por liderar el país con un tono para estabilizar la economía.

Su promesa de reducir la inflación a la mitad para finales de año parece ahora una gran cantidad. Pero los observadores del partido –y los aliados de Downing Street– dicen que su única esperanza es seguir el camino que abrió.

«Siento una profunda responsabilidad moral para asegurarme de que el dinero que ganas tenga su valor», dirá Sunak el jueves. «Es por eso que nuestra prioridad número uno es reducir a la mitad la inflación este año… Estoy totalmente seguro de que si mantenemos nuestro nervio, podemos hacerlo».

«No hay nadie que prefiera tener en el número 10 ahora mismo, porque es muy seco económicamente», dice Hawksbee de Onward. «El gobierno debe mantener la línea y resistir la presión para intervenir».

De hecho, muchos conservadores creen que Reino Unido se ha convertido en demasiado dependiente del tipo de grandes intervenciones estatales que se convirtieron en habituales durante la pandemia.

La ironía es que fue el propio Sunak, un político que se deleita con sus credenciales fiscalmente conservadoras, quien elaboró ​​los programas de asistencia COVID multimillonarios mientras actuaba como canciller durante la pandemia.

Su famosa promesa de marzo de 2020, haciéndose eco del presidente del Banco Central Europeo, Mario Draghi, de hacer «todo lo necesario» para proteger los hogares del Reino Unido hace mucho tiempo.

«No podemos rescatar a todo el mundo cada vez», dijo un exministro de Hacienda. «Y en ese caso, sólo empeoraría las cosas».

Jeremy Hunt dijo a los parlamentarios esta semana que los esquemas de alivio hipotecario solo «vayan a empeorar la inflación, no mejoran» | Leon Neal/Getty Images

Entonces, ¿qué se puede hacer?

La única acción real de Sunak y Hunt hasta ahora ha sido convocar a los principales prestamistas hipotecarios para una reunión este viernes, donde se les «recordará» sus obligaciones con los prestatarios.

Parece poco probable una acción directa adicional de los bancos en forma de tolerancia -acordar una pausa o reducir los pagos de la hipoteca-, ya que sólo compensaría los esfuerzos del Banco de Inglaterra por frenar la inflación. El banco aumentará su tipo clave hasta el 4,75 por ciento el jueves, y todavía podría sorprenderle con un movimiento aún más alto.

El Partido Laborista de la oposición publicó el miércoles por la noche su propio plan de cinco puntos, instando nuevos requisitos a los prestamistas para que muestren clemencia para aquellos que luchan por pagar. Pero UK Finance, el organismo que representa a los prestamistas hipotecarios británicos, argumenta que los bancos ya están trabajando con los clientes para encontrar soluciones alternativas.

Los prestamistas hipotecarios también quieren subrayar que medidas más radicales, como la imposición de vacaciones hipotecarias, sólo dejarían la lata en carretera.

«Son una opción que todavía existe, pero los intereses siguen acumulándose de modo que acabas pagando más de lo que habría hecho; mucha gente no se da cuenta de ello», dijo una persona de comunicaciones de la industria que no estaba autorizada a hablar. públicamente.

«El mejor plan sería ignorar los chillidos y señalar la caída de la inflación en todas partes, excepto en Gran Bretaña, lo que significa que los aumentos de tipos aquí acabarán en breve de todos modos, incluso con las recientes decepciones sobre las impresiones de inflación», dijo Meyrick Chapman, director de Hedge Analytics en POLITICO.

Esto se hizo eco por Albert Edwards, estratega global de la súper bajista de Societe Generale, quien dijo: «la mayoría de los economistas dirían que es absolutamente ridículo mejorar el impacto del aumento de los intereses sobre los titulares de hipotecas, ya que esto significaría que los tipos de interés deberían subir aún más».

Sin embargo, la escala de la crisis es tal que ahora se está presionando al gobierno desde dentro del Partido Conservador.

Un exministro que trabajó directamente con Sunak dijo: «Llamadas [for action] están creciendo. No se trata de una campaña o rebelión masiva, pero existe un número creciente de diputados que están preocupados. Me hubiera esperado que fuera mucho más de delantero, dada la trayectoria anterior durante la COVID, cuando fue muy decisivo».

El exministro Jake Berry hizo pública esta semana un llamamiento al alivio del impuesto sobre los tipos de interés, como una forma de desactivar la «bomba de relojería». El secretario de Vivienda, Michael Gove, instó al sector bancario a considerar la posibilidad de introducir ofertas de tipo fijo a 25 años, poniendo al Reino Unido más en línea con las soluciones a largo plazo que se ofrecen a los clientes de EEUU y Canadá.

Pero el ministro del Tesoro, Andrew Griffith, descartó rápidamente la primera idea como inasequible, aunque dijo que la segunda sólo sería posible como proyecto a largo plazo.

Los factores estructurales son muy diferentes en EE.UU., donde las hipotecas a largo plazo son en parte posibles gracias a la suscripción de facto de hipotecas por parte de agencias casi gubernamentales que garantizan préstamos de terceros. Para que el Reino Unido normalice las hipotecas a largo plazo, probablemente deberían establecerse entidades similares, con posibles consecuencias para el perfil de crédito británico, y por tanto la libra.

Un funcionario del gobierno familiarizado con el pensamiento del Tesoro resumió: «Nadie está avanzando en un conjunto de intervenciones alternativas serias, a corto plazo, que sean significativamente distintas. Se reduce a quien la gente piensa que es competente y limitará el gasto «.

La preocupación para Sunak es que, después de Liz Truss, y con otra crisis que se avecina, la legendaria reputación de competencia económica de los Tory ahora se puede disparar.

Como dice Surridge: «La gente en el pasado quizás ha podido decir ‘sabemos que los conservadores son el partido desagradable, pero ellos cuidan de la economía». Sin eso, ¿qué queda como motivo para que la gente elija a los conservadores?”.

Emilio Casalicchio, Geoffrey Smith, Joe Bambridge y Annabelle Dickson contribuyó al informe.