Dom. Jun 16th, 2024
Nadal celebra una victoria contra Draper en el Open de Australia de 2023.HANNAH MCKAY (REUTERS)

El director del Open de Australia, Craig Tiley, aseguró este miércoles en el Canal 9 de la televisión australiana que Rafael Nadal participará en la próxima edición del torneo, del 14 al 28 de enero. El dirigente dice haber mantenido una conversación con el tenista español y que este le confirmó su presencia en Melbourne, pese a que el mallorquín todavía se encuentra en pleno proceso de recuperación de la lesión que se produjo precisamente en enero en el primer major de la temporada. Nadal, de 37 años, sufrió una rotura en el psoas ilíaco en la segunda ronda y desde entonces no ha vuelto a competir. De hecho, en junio fue intervenido quirúrgicamente en Barcelona de la zona y también de la cadera.

“Podemos anunciar en exclusiva que Rafa volverá. Ha estado fuera la mayor parte del año. He estado hablando con él en los últimos días y confirmo que volverá. Estamos muy emocionados por eso, es el campeón de 2022 [y también de 2009, fecha de su primer título allá]. Es asombroso”, expresó Tiley, de 61 años. “Rafa se presentará para ganar, todos sabemos que siempre ha dado lo mejor de sí cuando ha venido”.

Recientemente, Nadal se había dejado ver en un vídeo peloteando en su academia de Manacor y poco antes, a mediados de septiembre, confirmó en una entrevista concedida a Movistar+ que ya había empezado a coge la raqueta a un ritmo suave y que noviembre sería un mes determinante, puesto que las pruebas que efectúe en ese momento le dirán si es capaz de competir al ritmo que verdaderamente desea. El campeón de 22 grandes –dos por debajo del serbio Novak Djokovic– comentó en dicha entrevista que vive “con dolor, pero controlado”, y rechazó trazar rutas específicas ante un posible regreso. No obstante, su idea es despedirse de algunos escenarios que han sido significativos en su carrera.

Nadal se lesionó el 18 de enero, mientras jugaba contra el estadounidense Mackenzie McDonald, y aunque su médico personal (el cántabro Ángel Ruiz Cotorro) pronosticó un tiempo de baja “de seis a ocho semanas” por una “rotura de grado 2 del psoas ilíaco de su pierna izquierda”, el contratiempo le obligó finalmente a frenar en seco. En mayo, el tenista ofreció una rueda de prensa en la que anunció un parón definitivo y dio prácticamente por acabada la temporada, además de anticipar que 2024 será, probablemente, su último año en activo. Posteriormente, en junio, el deportista fue operado en una clínica de Barcelona tanto de este último percance como de un viejo problema en la cadera. El tiempo de baja estimado entonces fue de cinco meses.

Según puede confirmar este periódico, la evolución de Nadal ha sido positiva. Tras una fase de descanso se encomendó a su preparador físico, Joan Forcades, e inició el proceso de rehabilitación con trabajo de gimnasio y piscina. A partir de ahí, y siempre respetando tanto los plazos como lo que su propio cuerpo le decía, el balear fue incrementando el volumen y la intensidad de los entrenamientos, aunque todavía tiene un amplio margen de mejora. En cualquier caso, las próximas fechas (noviembre-diciembre) le ayudarán a obtener una respuesta definitiva que hoy día no tiene, por más que su voluntad sea la de acudir a Australia. Hoy día, el español ocupa el puesto 240 del listado mundial de la ATP.

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