Jue. Jun 13th, 2024

Europa está esperando el humo blanco de Washington.

El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, visitará el martes la Casa Blanca, como parte de un viaje que podría determinar si se mantiene al frente de la alianza militar occidental o si EEUU apoyará a un nuevo candidato.

Desde hace meses, Europa está encerrada en un juego de sala interminable sobre quien podría sustituir a Stoltenberg, que está previsto que deje su mandato ya prorrogado en septiembre después de casi 10 años al frente.

Los candidatos subieron, cayeron y volvieron a levantarse, mientras que algunos sucesores deseados se proclamaron repetidamente no interesados. Los diplomáticos de la sede de la OTAN en Bruselas presentarán una teoría, sólo para ofrecer una diferente a la siguiente frase.

A lo largo de todo esto, Estados Unidos se ha mantenido notablemente madres sobre el tema, simplemente indicando que el presidente Joe Biden no se ha decidido por un candidato y elogiando efusivamente el trabajo de Stoltenberg. Sin embargo, Biden no puede sentarse en la valla para siempre. Aunque el jefe de la OTAN es elegido técnicamente por consenso, el aval de la Casa Blanca tiene un gran peso.

El arrastre de los pies ha dejado a la OTAN en el limbo: mientras que algunos miembros dicen que ya es hora de tener una cara nueva, el trabajo de la OTAN, tradicionalmente reservado a un europeo, se ha vuelto muy sensible. Pocos líderes europeos altos están disponibles y puedan ganar el apoyo de los 31 miembros de la alianza para el cargo de alto perfil.

El resultado es que todos los ojos se han vuelto hacia Washington mientras el reloj avanza hasta la cumbre anual de la OTAN en julio, una especie de fecha límite para que la alianza tome una decisión sobre su próximo (o ampliado) líder.

«No estaría 100 por ciento seguro de que la lista esté cerrada», dijo un alto diplomático de Europa Central, al que, como otros, se le concedió el anonimato para discutir la dinámica de la alianza. «Puede haber», añadió el diplomático, «una iniciativa de extensión de última hora».

Concurso de sombras

Los diplomáticos están divididos sobre lo que ocurrirá en el sorteo de liderazgo de la OTAN.

Aunque muchos candidatos todavía insisten en que no se presentan, y Stoltenberg ha dicho repetidamente que tiene previsto regresar a Noruega, donde fue primer ministro, todas las opciones parecen seguir sobre la mesa.

En los últimos días, los dos posibles contendientes citados con mayor frecuencia en los círculos diplomáticos son la primera ministra danesa Mette Frederiksen y el secretario de Defensa británico, Ben Wallace.

Frederiksen se reunió con Biden en la Casa Blanca la semana pasada y generó especulaciones sobre su futuro. Como líder femenina de un país de la UE que es un fuerte partidario de Ucrania pero no un halcón total, la líder danesa marca muchas casillas para algunos de los miembros más influyentes de la alianza.

Sin embargo, hablando a los periodistas en Washington, insistió: «No soy candidata a ningún otro trabajo que el que tengo ahora, y eso no ha cambiado después de mi reunión con el presidente de Estados Unidos».

En los círculos de la OTAN, sin embargo, la narrativa es diferente. Cuatro diplomáticos europeos dijeron que el nombre de Frederiksen todavía circula como un serio candidato al cargo.

Sin embargo, Frederiksen se enfrenta a retos: Dinamarca ya tenía el trabajo máximo de la OTAN hace menos de una década. Y no todo el mundo está totalmente entusiasmado.

«Los turcos pueden querer bloquear al candidato danés», dijo el gran diplomático centroeuropeo. «Hay cierta distancia a esta idea (no a Frederiksen personalmente) también a otros lugares del este y al sur, y algunos de estos países incluso podrían unirse a un posible bloqueo».

Turquía convocó al enviado danés a Ankara a principios de año después de que un grupo de extrema derecha quemara un Corán y una bandera turca en Copenhague. En términos más generales, el gobierno turco se ha enfrentado a varios países del norte de Europa y sigue bloqueando la candidatura de Suecia a la OTAN.

Preguntado sobre la posible oposición al líder danés desde Ankara, sin embargo, un funcionario turco dijo: «Son chismes, punto. ¡Nunca nos han preguntado por su candidatura!».

El británico Wallace, por su parte, ha expresado abiertamente su interés por el trabajo de la OTAN.

Pero se enfrenta a una difícil batalla. Muchos aliados preferirían ver a un antiguo jefe de gobierno en el papel. Y algunas capitales de la UE indicaron que se opondrían a un candidato no comunitario.

Cuando se le preguntó la semana pasada si es hora de un secretario general británico, Biden se mostró tibio.

«Puede ser. Esto está por ver», ha dicho el presidente. «Habrá que conseguir un consenso dentro de la OTAN para que esto ocurra. Tienen un candidato que es una persona muy cualificada. Pero tendremos mucha discusión, no entre nosotros, sino en la OTAN, para determinar cuál será el resultado de esto «.

Otros nombres, como el primer ministro de Estonia Kaja Kallas y el líder español Pedro Sánchez, todavía se mencionan de vez en cuando, aunque con menor frecuencia. Sánchez, por su parte, pronto podría estar en el mercado por un nuevo trabajo, puesto que se enfrenta a unas duras elecciones en julio.

Algunos diplomáticos simplemente no están locos por ninguna de las opciones principales.

«No lo siento», dijo un alto diplomático de la OTAN, que también habló de forma anónima para discutir las deliberaciones internas. El diplomático argumentó que el escenario «más probable» es otra breve extensión para Stoltenberg y la necesidad de «actualizar» la lista de candidatos.

El gran diplomático de Europa central argumentó que «el núcleo de la UE» -algunas de las capitales más influyentes del blog- podría estar a favor de una prórroga que sincronitizara las conversaciones del jefe de la OTAN con la próxima remodelación del liderazgo de la UE tras las elecciones de la UE de junio de 2024. La combinación de ambos podría abrir la puerta a un comercio de caballos más político.

Pero preguntado el mes pasado sobre su futuro, Stoltenberg dijo: «He dejado claro que no tengo otros planes que irme este otoño. Ya habré sido casi el doble de lo previsto originalmente».

Otros insistieron en que se mantuvieron optimistas con los nombres sobre la mesa.

Tanto Frederiksen como Wallace, dijo un alto diplomático del norte de Europa, «parecen bien calificados».

Un alto diplomático de Europa del Este apostó pronto por un nuevo jefe de la OTAN.

«Creo», dijo el diplomático, «nos estamos acercando más a la sustitución que a la extensión».

Eli Stokols contribuyó al informe.