Vie. Jun 14th, 2024

Lionel Barber es antiguo editor del Financial Times (2005-20) y jefe de la oficina de Bruselas (1992-98)

Nadie hace el «no» mejor que el francés. Charles De Gaulle dijo «No» dos veces a la apuesta del Reino Unido por unirse a la Comunidad Económica Europea; Jacques Chirac dijo «No» a la guerra de Irak; y Emmanuel Macron esta semana ha dado el pulgar a Fiona Scott Morton, la académica estadounidense de Yale seleccionada para el cargo de máxima economista de la poderosa dirección de competencia de la UE en Bruselas.

El affaire Scott Morton puede parecer trivial en comparación con el debate (aún no resuelto) sobre el sitio de Gran Bretaña en Europa o el conflicto armado en Oriente Medio, pero el veto francés del primer extranjero que ocupó el cargo dice mucho sobre la actual paranoia de la Unión Europea sobre la influencia y el poder de Estados Unidos.

Mientras Macron ha impulsado una visión de Europa que se enfrenta a EEUU, resistiendo la presión para convertirse en «seguidores de América», como dijo en abril, ese pensamiento se ha reforzado en Bruselas.

El fiasco de Scott Morton recuerda una comida en Bruselas hace exactamente 30 años, cuando algunos funcionarios sospechaban que EEUU estaba involucrado en un complot anglosajón para sabotear sus planes para la unión económica y monetaria. «Recordad James Jesus Angleton», dijo un burócrata belga con la cara de piedra, invocando el nombre del legendario y obsesivo oficial de contrainteligencia de la CIA en la cima de la Guerra Fría.

El profesor Scott Morton fue seleccionado como el mejor candidato en concurso abierto. Gozó del apoyo de Margrethe Vestager, la comisaria danesa de competencia de la UE a menudo descrita como el regulador antimonopolio más poderoso del mundo. También contó con el apoyo de Ursula von der Leyen, presidenta alemana de la Comisión Europea, cuyo liderazgo durante la guerra de Ucrania y la pandemia de COVID ha ganado elogios generalizados a ambos lados del Atlántico.

Todo esto no contó en nada. Pese a su distinguido pedigrí académico, Scott Morton, un antiguo funcionario antimonopolio de la administración de Obama, trabajó para Apple, Amazon y Microsoft en casos de competencia en Estados Unidos. La idea de que sus antecedentes la descalificaron de algún modo para el trabajo demuestra que George W. Bush se equivocó cuando se quejó de que los franceses no tenían ninguna palabra para «emprendedor». El problema de hoy es que París no entiende el término «cazador furtivo convertido en guardacaza».

Como Carl Bildt, antiguo primer ministro sueco, pió: «Lamentable que la oposición estrecha de algunos países de la UE haya llevado a ello. Según los informes, era la candidata más competente, y el conocimiento de EE.UU. y sus políticas antimonopolio no debería haber sido una desventaja».

Ahora, la oposición del presidente Macron al nombramiento ha contado con un buen apoyo a la Comisión, al Parlamento Europeo y entre los sindicatos europeos. Cristiano Sebastiani, jefe de Renouveau & Démocratie, un sindicato que representa a los empleados de la UE, dijo que los altos funcionarios de la UE deberían «invertir, creer y contribuir al proyecto europeo. La misma lógica de nuestro estatuto es que un funcionario de la UE nunca puede volver a ser un ciudadano normal».

El veto de Francia al profesor Scott Morton es de facto un veto de Vestager, que fue casi intocable durante su primer mandato como comisaria de la competencia entre 2014 y 2019. Ganó elogios por investigar, multar y presentar demandas contra grandes multinacionales como Google, Apple, Amazon, Facebook, Qualcomm. De forma más controvertida, al menos en París y Berlín, vetó la fusión prevista entre Alstom y Siemens, dos gigantes industriales con la intención de crear un campeón europeo.

El segundo mandato de Vestager ha sido una historia distinta. Ha sufrido retrocesos en los tribunales que anularon multas punitivas contra Apple y Qualcomm. Entonces, aunque vicepresidenta de la Comisión, Vestager se vio interpelada por un subordinado nominal en forma de Thierry Breton, un antiguo industrial francés de primer nivel encargado del mercado interior de la UE.

Ambos se pelearon por la fiscalización de la Ley de mercados digitales de la UE y por la política sobre inteligencia artificial, una lucha delegada por la influencia en general en Bruselas.

Vestager y Breton se pelearon por la fiscalización de la Ley de mercados digitales de la UE y por la política sobre inteligencia artificial | Olivier Hoslet/EPA/AFP a través de Getty Images

Breton favorece el llamado Pacto de IA, un esfuerzo por avanzar partes del borrador de la Ley de inteligencia artificial de la UE. Esto prohibiría algunos casos de IA, frenaría aplicaciones de «alto riesgo» e impondría controles sobre cómo Google, Microsoft y otros desarrollan la tecnología emergente.

Por el contrario, Vestager favorece un código de conducta voluntario centrado en la IA generativa como ChatGPT. Esto podría desarrollarse a nivel global, en colaboración con Estados Unidos, en lugar de esperar los dos años que se necesitarán para asegurar la aprobación legislativa del Pacto de IA de Breton.

Entonces, ¿cuál es la solución? Si Europa debe tener alguna posibilidad de imponerse, según el argumento, los Estados miembros deben adoptar una actitud mucho más dura ante la política de competencia. Esto conduce a su vez a la creación de campeones nacionales o paneuropeos a expensas de la represión de las subvenciones y otros comportamientos anticompetitivos. En definitiva, las políticas muy liberales diseñadas para proteger las condiciones de juego equitativas del mercado único y plasmadas por el combatiente vikingo.

Para aquellos que de vez en cuando se preguntan cómo ha cambiado el poder dentro de la UE desde que el Brexit sacó al Reino Unido de la ecuación, es una prueba de que la «Europa liberal» está en una racha perdedora.

Adiós, Little Britain; hola, pequeña Europa.