Jue. Jun 13th, 2024

Premeu play per escoltar aquest article

Expressat per intel·ligència artificial.

PARÍS – Llibertat. Igualtat. Però sobretot: seguretat.

Tot va començar amb Napoléon Bonaparte. Durant dos segles, França va construir un aparell de vigilància capaç d’interceptar comunicacions privades; mantenir les dades de trànsit i localització fins a un any; emmagatzemar les empremtes dactilars de les persones; i seguiment de la major part del territori amb càmeres.

Aquest sistema, que s’ha enfrontat al rebuig d’organitzacions de drets digitals i d’experts de les Nacions Unides, rebrà el seu punt de mira als Jocs Olímpics d’estiu de París 2024. El juliol de l’any vinent, França desplegarà un algorisme a gran escala en temps real càmeres de videovigilància, una novetat a Europa. (No inclòs al pla: reconeixement facial.)

El mes passat, el parlament francès va aprovar un pla governamental controvertit per permetre als investigadors rastrejar els presumptes delinqüents en temps real mitjançant l’accés a la geolocalització, la càmera i el micròfon dels seus dispositius. París també va fer pressió a Brussel·les perquè se li permetés espiar periodistes en nom de la seguretat nacional.

Ajudar França a seguir el camí de la vigilància massiva: un estat històricament fort i centralitzat; una poderosa comunitat policial; el discurs polític cada cop més centrat en la llei i l’ordre; i els atemptats terroristes dels anys 2010. Arran de l’agenda del president Emmanuel Macron per a l’anomenada autonomia estratègica, els gegants francesos de la defensa i la seguretat, així com les startups tecnològiques innovadores, també han rebut un impuls per ajudar-los a competir a nivell mundial amb empreses nord-americanes, israelianes i xineses.

“Sempre que hi ha un problema de seguretat, el primer reflex és la vigilància i la repressió. No hi ha cap intent ni amb paraules ni fets d’abordar-ho amb un angle més social», va dir Alouette, activista de l’ONG francesa de drets digitals La Quadrature du Net que utilitza un pseudònim per protegir la seva identitat.

A mesura que les lleis de vigilància i seguretat s’han acumulat en les últimes dècades, els defensors s’han alineat en bàndols oposats. Els partidaris argumenten que les agències d’aplicació de la llei i d’intel·ligència necessiten aquests poders per lluitar contra el terrorisme i el crim. La videovigilància algorítmica hauria evitat l’atac terrorista de Niça del 2016, va afirmar Sacha Houlié, un destacat legislador del partit del Renaixement de Macron.

Els opositors assenyalen l’efecte de les lleis sobre les llibertats civils i temen que França s’estigui transformant en una societat distòpica. Al juny, l’organisme de control encarregat del seguiment dels serveis d’intel·ligència va dir en un dur informe que la legislació francesa no compleix la jurisprudencia del Tribunal Europeu de Drets Humans, especialment pel que fa a l’intercanvi d’informació entre agències franceses i estrangeres.

«Estem en un debat polaritzat amb els bons i els dolents, on si t’oposes a la vigilància massiva, estàs del costat dels dolents», va dir Estelle Massé, responsable legislativa d’Europa i responsable global de protecció de dades de l’ONG de drets digitals Access Now.

Una història de vigilància

Tant l’atac terrorista de l’11 de setembre com el de París del 2015 han accelerat la vigilància massiva a França, però la tradició del país d’espidonar, controlar i recopilar dades es remunta a Napoléon Bonaparte a principis del 1800.

“Històricament, França ha estat al capdavant d’aquestes qüestions, pel que fa als expedients i registres policials. Durant el Primer Imperi, el govern altament centralitzat de França estava decidit a quadrar tot el territori», va dir Olivier Aïm, professor de la Sorbona Université Celsa, autor d’un llibre sobre teories de vigilància. Abans dels dispositius electrònics, el paper era la principal eina de control perquè els documents d’identificació s’utilitzaven per controlar els viatges, va explicar.

L’emperador francès va reviure la prefectura de policia de París —que existeix fins avui— i va encarregar a les forces de l’ordre nous poders per mantenir sota control els opositors polítics.

A la dècada de 1880, Alphonse Bertillon va idear un mètode per identificar sospitosos i delinqüents mitjançant característiques biomètriques | Peter Macdiarmid/Getty Images

A la dècada de 1880, Alphonse Bertillon, que treballava per a la Prefectura de Policia de París, va introduir una nova manera d’identificar sospitosos i delinqüents mitjançant característiques biomètriques: el precursor del reconeixement facial. Aleshores, el mètode Bertillon seria emulat arreu del món.

Entre 1870 i 1940, sota la Tercera República, la policia va guardar un fitxer massiu —anomenat Fitxa Central de la Seguretat Nacional— amb informació sobre 600.000 persones, entre anarquistes i comunistes, determinats estrangers, delinqüents i persones que demanen documents d’identificació.

Després d’acabar la Segona Guerra Mundial, una França contusa es va allunyar del discurs de seguretat de línia dura fins a la dècada de 1970. I als primers dies del segle XXI, els atemptats de l’11 de setembre als Estats Units van marcar un punt d’inflexió, donant lloc a un flux constant de lleis de vigilància controvertides, tant sota governs d’esquerra com de dreta. En nom de la seguretat nacional, els legisladors van començar a donar als serveis d’intel·ligència i a les forces de l’ordre poders sense precedents per esquivar els ciutadans, amb una supervisió judicial limitada.

«La vigilància cobreix una història de seguretat, una història de la policia, una història d’intel·ligència», va dir Aïm. «Els problemes de seguretat s’han intensificat amb la lluita contra el terrorisme, l’organització de grans esdeveniments i la globalització».

L’auge de la tecnologia

A la dècada de 1970, abans de l’era dels telèfons intel·ligents omnipresents, l’opinió pública francesa inicialment va rebutjar l’ús de la tecnologia per controlar els ciutadans..

L’any 1974, quan els ministeris van començar a utilitzar ordinadors, Le Monde va revelar un pla per fusionar tots els fitxers dels ciutadans en una única base de dades informatitzada, un projecte conegut com SAFARI.

El projecte, abandonat enmig de l’escàndol resultant, va portar els legisladors a adoptar una legislació sòlida de protecció de dades, creant la CNIL, reguladora de la privadesa del país. França es va convertir llavors en un dels pocs països europeus amb normes per protegir les llibertats civils a l’era de la informàtica.

Tanmateix, la difusió massiva de la tecnologia, i més concretament de les càmeres de videovigilància a la dècada de 1990, va permetre als polítics i als funcionaris locals fer noves promeses atractives: seguretat a canvi de tecnologia de vigilància.

El 2020, hi havia unes 90.000 càmeres de videovigilància alimentades per la policia i la gendarmeria a França. L’estat ajuda els funcionaris locals a finançar-los mitjançant un fons públic dedicat. Després dels violents disturbis de França a principis de juliol, que també van veure Macron flotant prohibicions a les xarxes socials durant els períodes de disturbis, el ministre de l’Interior, Gérald Darmanin anunciat destinaria ràpidament 20 milions d’euros a reparar dispositius de videovigilància trencats.

Paral·lelament, l’auge de gegants tecnològics com Google, Facebook i Apple a la vida quotidiana ha donat lloc a l’anomenat capitalisme de vigilància. I per als responsables polítics francesos, la recollida de dades dels gegants tecnològics nord-americans s’ha convertit al llarg dels anys en un argument per explicar per què també s’ha de permetre a l’estat recollir informació personal de la gent.

«Donem a les startups californianes les nostres empremtes dactilars, la identificació facial o l’accés a la nostra privadesa des de la nostra sala d’estar mitjançant altaveus connectats, i ens negarem a deixar que l’estat ens protegeixi a l’espai públic?» El senador Stéphane Le Rudulier de la conservadora Les Républicains va dir al juny per justificar l’ús del reconeixement facial al carrer.

Estat fort, estadistes forts

La resistència a la vigilància massiva existeix a França a nivell local, especialment contra el desenvolupament de les anomenades ciutats segures. Les ONG de drets digitals poden presumir d’algunes victòries: al sud de França, La Quadrature du Net va aconseguir una victòria en un tribunal administratiu, bloquejant els plans per provar el reconeixement facial a les escoles secundàries.

Alguns moviments de base s’han oposat als esquemes de vigilància a nivell local, però l’empenta legislativa a nivell nacional ha continuat | Ludovic Marin/AFP a través de Getty Images

A nivell nacional, però, les lleis de seguretat són una força massa poderosa, malgrat alguns casos en curs davant el Tribunal Europeu de Drets Humans. Per exemple, França ha ignorat de facto diverses sentències del tribunal superior de la UE que consideraven il·legal la retenció de dades massiva.

Sovint al centre de l’empenta de França per més vigilància estatal: el ministre de l’Interior. Aquesta influent oficina, la circumscripció de la qual inclou la comunitat policial i d’intel·ligència, es descriu com un «trampolí» cap al primer ministre, o fins i tot a la presidència.

“Els ministres de l’Interior són sovint poderosos, coneguts i hiperpresents als mitjans. Cada nou ministre impulsa noves reformes, nous poders, que condueixin a la construcció d’una torre de seguretat interminable», va dir Massé d’Access Now.

Sota el socialista François Hollande, Manuel Valls i Bernard Cazeneuve van passar de ministre de l’Interior a primer ministre el 2014 i el 2016, respectivament. Nicolas Sarkozy, ministre de l’Interior de Jacques Chirac del 2005 al 2007, va ser llavors elegit president. Tots van pastorear noves lleis de vigilància sota el seu mandat.

L’any passat, Darmanin ha estat fonamental per impulsar l’ús de drons policials, fins i tot anant contra la CNIL.

Per als polítics, fins i tot a nivell local, hi ha poc a guanyar electoralment si argumenten en contra de l’espionatge ampliat i la vigilància de l’espai públic. “Molts de l’esquerra, sobretot a les ciutats complicades, se senten obligats a seguir, tement acusacions de ser suaus. [on crime]”, va dir Noémie Levain, analista jurídica i política de La Quadrature du Net. «El cost polític de revertir una llei de seguretat és massa alt», va afegir.

També és el cas que sovint hi ha poc rebuig per part del públic. Al març, El mateix dia, un grapat de diputats francesos van votar per permetre càmeres de videovigilància amb intel·ligència artificial als Jocs Olímpics de París del 2024, al voltant d’un milió de persones van sortir al carrer per protestar contra… la reforma de les pensions de Macron.

Càmeres sobiranes

Per als polítics, també està en joc la competitivitat industrial de França. El país acull gegants de la defensa que es dediquen tant al sector militar com al civil, com Thalès i Safran. Mentrestant, Idemia s’especialitza en biometria i identificació.

«El que està accelerant la legislació també és un context industrial i geopolític global: les tecnologies de vigilància són un cavall de Troia per a la intel·ligència artificial», va dir Caroline Lequesne Rot, professora associada a la Universitat de la Costa Blava, i va afegir que els responsables polítics francesos estan preocupats pels rivals estrangers. «Europa està atrapada entre la Xina i els EUA. La idea és donar a les nostres empreses accés als mercats i permetre’ls formar-se».

El 2019, l’aleshores ministre digital Cédric O va dir a Le Monde que calia experimentar amb el reconeixement facial per permetre a les empreses franceses millorar la seva tecnologia.

L’aparell de vigilància de França estarà en plena exhibició als Jocs Olímpics de 2024 | Patrick Kovarik/AFP a través de Getty Images

Per a la indústria de la videovigilància, que va guanyar 1.600 milions d’euros a França el 2020, els Jocs Olímpics de París 2024 seran una oportunitat d’or per provar els seus productes i serveis i mostrar el que poden fer en termes de vigilància impulsada per IA.

XXII, una startup d’IA amb finançament del ministeri de les forces armades i almenys una mica de suport polític, ja ha donat a entendre que estaria preparada per assegurar el mega esdeveniment esportiu.

«Si no fomentem el desenvolupament de solucions franceses i europees, correm el risc de dependre més tard del programari desenvolupat per potències estrangeres», van escriure els legisladors Philippe Latombe, del partit aliat de Macron, Modem, i Philippe Gosselin, de Les Républicains, en un informe parlamentari sobre videovigilància publicat a l’abril.

«Quan es tracta d’intel·ligència artificial, perdre el control significa soscavar la nostra sobirania», van afegir.