Sáb. Jun 15th, 2024

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Expresado por inteligencia artificial.

Este artículo forma parte del informe especial sobre la impotencia estratégica de Europa.

En la cumbre de la OTAN tras la cumbre de la OTAN, los líderes europeos reciben un claro mensaje público de Washington: aumentar el gasto en defensa.

En privado, hay otro mensaje que es igual de claro: asegúrese de que gran parte de este gasto adicional se destina a las armas de EE.UU.

Los líderes europeos resisten.

«Debemos desarrollar una base tecnológica e industrial de defensa genuinamente europea en todos los países interesados ​​y desplegar equipos totalmente soberanos a nivel europeo», dijo el presidente francés Emmanuel Macron en la conferencia GLOBSEC en Bratislava el pasado mes.

Las décadas de engañar desde Washington están dando sus frutos. Aunque la mayoría de los países de la UE aún no cumplen con el objetivo de la OTAN de gastar el 2% del PIB en defensa, la alianza ha visto ocho años de aumento constante del gasto. En 2022, el gasto de los países europeos aumentó un 13 por ciento hasta los 345.000 millones de dólares, casi un tercio más que hace una década, gran parte de esta reacción a la invasión a gran escala de Ucrania por parte de Rusia.

Ahora la pregunta es cómo se gastarán ese dinero.

Estados Unidos quiere garantizar que los países europeos, que ya gastan aproximadamente la mitad de su compra de defensa en equipamiento estadounidense, no hagan un cambio radical para gastar más de ese dinero en casa.

Algunos líderes europeos esperan que esto sea exactamente lo que ocurra, pero es una cuestión abierta si la industria de defensa del continente puede hacer que esto suceda.

«Tradicionalmente, había una sospecha sobre un cambio en las capacidades de defensa de Europa que se remonta a más de 25 años», dijo Max Bergmann, director del Programa Europa, Rusia y Eurasia del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales de Washington. «En qué dirección iría la UE, significaría que la UE se desvindria de la OTAN, ¿qué impacto tendría en la política industrial de defensa de EE.UU.?»

Compra en casa

Las tensiones actuales en Bruselas se refieren a si la nueva política de defensa en toda la UE debe limitarse a las empresas de la UE, una posición impulsada por Macron y el comisario de Mercado Interior Thierry Breton, un francés. Esto confirma las sospechas de Estados Unidos sobre el proteccionismo europeo cuando se trata de permitir que las empresas estadounidenses compitan por los contratos de la UE.

«Nuestro plan es apoyar directamente, con dinero de la UE, el esfuerzo por aumentar nuestra industria de defensa, y eso para Ucrania y para nuestra propia seguridad», dijo Breton el mes pasado.

El comisario de Mercado Interior, Thierry Breton, pide que la nueva política de defensa en toda la UE se limite a las empresas de la UE | Olivier Hoslet/AFP a través de Getty Images

Pero hay algo incómodo para los partidarios de la autonomía estratégica europea: cuando se trata de armas, Europa todavía depende de EEUU.

Aunque las empresas europeas tienen una gran experiencia en defensa, desde el caza Rafale de Francia hasta el tanque Leopard de Alemania y el sistema de defensa aérea Piorun de Polonia, la escalera de la industria armamentística estadounidense, así como la su innovación tecnológica, la hacen atractiva para Europa. compradores de armas.

El artículo más común es el F-35 Joint Strike Fighter de Lockheed Martin, con un coste de 80 millones de dólares por pop. También existe un aumento inmediato de la demanda de artículos comerciales como los misiles disparados en el hombro y los obuses de artillería.

«Después de la invasión de Ucrania por parte de Rusia, los estados europeos quieren importar más armas, más rápidamente», dijo un informe del Instituto Internacional de Investigación por la Paz de Estocolmo (SIPRI).

Compra en el extranjero

La guerra en Ucrania ha subrayado el dominio de la industria de defensa estadounidense.

Una serie de países europeos están comprando misiles antitanque Javelin producidos por Raytheon y Lockheed Martin; Polonia firmó este año un acuerdo de 1.400 millones de dólares para comprar 116 tanques M1A1 Abrams, así como otro acuerdo de 10.000 millones de dólares para comprar sistemas de cohetes de artillería de alta movilidad producidos por Lockheed Martin; Eslovaquia está comprando cazas F-16, mientras que Rumanía está en conversaciones para comprar F-35.

Estos acuerdos están generando miedos en Europa sobre si pueden desligarse de los proveedores de defensa de EE.UU. En un ejemplo, Francia y Alemania se preocupan por las intenciones de España, puesto que lanza los neumáticos de los F-35 a la vez que son socios en el desarrollo del avión de caza europeo Future Combat Air System.

Pero la necesidad de reponer los depósitos de armas y seguir enviando material a Ucrania es urgente, y después de décadas de contracción, la industria de defensa del continente tiene dificultades para adaptarse.

«Nuestros aliados y socios europeos, nunca han experimentado nada como esto», dijo un alto funcionario del Departamento de Defensa de EEUU, en referencia al espasmo del gasto provocado por la invasión de Rusia. El funcionario recibió el anonimato por hablar de la situación. “Aún no tienen las autoridades de producción de defensa que necesitan [to move quickly] y realmente nos han estado buscando para intentar entender cómo pueden aumentar la producción, y creo que están aprendiendo mucho de nosotros”.

Para ayudar a llegar a Europa, Estados Unidos ha ampliado el número de acuerdos bilaterales de suministro de seguridad que tienen con socios extranjeros desde la invasión rusa, firmando nuevos acuerdos con Letonia, Dinamarca, Japón e Israel desde octubre . Éstos permiten a los países vender y comercializar bienes y servicios relacionados con la defensa de forma más rápida y sencilla.

La administración Biden también firmó un acuerdo administrativo con la Unión Europea a finales de abril para establecer grupos de trabajo sobre cuestiones de la cadena de suministro, al tiempo que dio a las dos partes un asiento en la mesa en reuniones internas ‘Agencia Europea de Defensa y en el Pentágono.

Pero existen límites a la distancia y la rapidez que ambas partes pueden y están dispuestas a llegar.

A corto plazo, los problemas de capacidad y la voluntad política significa que el cambio radical retórico en el gasto militar de la UE es poco probable que haga un gran impacto en la política industrial militar de EE.UU.

Si bien en los últimos 18 meses se han visto un gran aumento de los presupuestos de defensa, Alemania anunció un fondo especial financiado con deuda por valor de 100.000 millones de euros después de la invasión rusa de Ucrania; Se prevé que el gasto de defensa de Polonia alcance el 4% del PIB este año: los proyectos en toda la UE se enfrentan a importantes vientos contrarios. Las empresas europeas dicen que necesitan plazos de entrega más largos y contratos a largo plazo para realizar las inversiones necesarias.

«Necesitas esa visibilidad y certeza para realizar estas inversiones. Estamos en un juego de pollo entre los gobiernos y la industria, que son los primeros que ponen el dinero sobre la mesa», dijo Lucie Béraud-Sudreau, directora del programa de gastos militares y producción de armas del SIPRI.

En última instancia, el auge global de la defensa significa que debería haber mucho gasto militar, al menos a corto plazo, ya que los países se apresuran a demostrar su valor a sus aliados de la OTAN y la UE y la amenaza rusa sigue siendo intensa.

Paul McLeary informó desde Washington y Suzanne Lynch desde Bruselas.