Jue. Jun 13th, 2024

Jamie Dettmer es editor de opinión en POLITICO Europe.

Ucrania se encuentra en la cúspide de lo que puede resultar ser una de las dos batallas clave de la guerra que Rusia desató sobre ella.

El primero fue la defensa exitosa de Ucrania de Kiev hace más de un año. Rusia tenía un plan, pero se ejecutó mal: Ucrania no tenía mucho y, muy ayudada por los misiles antitanques Javelin y NLAW suministrados por Occidente, le hizo volar. Por último, las fuerzas demasiado arrogantes y mal comandadas de Rusia se vieron superadas por la agilidad, la valentía y las habilidades de improvisación de las fuerzas de Ucrania.

Es probable que ahora estemos en los escenarios iniciales de la segunda batalla crucial, puesto que la tan esperada contraofensiva de Ucrania en el este del país parece inminente, si no ya está en marcha. Sin embargo, los funcionarios de Kiev todavía se preocupan de si tienen suficiente de todo lo que necesitan para golpear fuerte y profundo.

Ahora estamos cerca de la segunda batalla crucial, ya que la tan esperada contraofensiva de Ucrania en el este del país parece inminente. Sin embargo, los funcionarios de Kiev todavía se preocupan de si tienen suficiente de todo lo que necesitan para golpear fuerte y profundo.

En declaraciones el fin de semana, el jefe adjunto de la oficina del presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, Ihor Zhovkva, dijo al Sunday Times: «si desea iniciar una contraofensiva con éxito, necesita todo lo que esté a su alcance, incluida la artillería, los vehículos blindados y los tanques, así que probablemente no tienes suficiente.”

Sin embargo, el propio Zelenskyy dijo el viernes que ahora estaba preparado para lanzar la contraofensiva, pero también intentó moderar las expectativas, diciendo que la lucha del campo de batalla de antemano tardaría tiempo y costaría mucho. Y para algunos ojos, los movimientos iniciales parecían empezar cuando se escribe este artículo.

El líder ucraniano debe sentirse parecido al expresidente estadounidense Dwight Eisenhower la víspera del día D. «Los ojos del mundo están puestos sobre vosotros», escribió Eisenhower en una famosa carta enviada a las tropas antes del asalto. «¡No aceptaremos nada menos que la victoria total! ¡Buena suerte!» Pero también redactó otro en caso de fracaso, escribiendo de forma preventiva: “Las tropas, el aire y la Marina hicieron todo lo que la valentía y la devoción al deber pudieron hacer. Si hay alguna culpa o culpa al intento, es sólo mía». La carta nunca debía enviarse.

Hoy, en la víspera de la batalla, 79 años después de cuando Eisenhower redactó sus mensajes del día D, Ucrania y Rusia todavía están haciendo todo lo posible por interrumpirse y engañarse mutuamente, con ataques de drones y misiles contra objetivos militares y civiles.

Los implacables ataques aéreos de Rusia a Kiev durante las últimas cuatro semanas —que implicaron a 400 drones Shahed iraníes y 114 misiles de crucero— han tenido como objetivo intentar destruir a los ucranianos. Entonces, Rusia se ha centrado en el mando ucraniano, así como en sus centros de toma de decisiones y centros logísticos, y el domingo, los misiles rusos golpearon una base de la fuerza aérea en el centro de Ucrania.

«Su objetivo principal es detener nuestra contraofensiva», dijo el viceministro de Defensa de Ucrania, Volodymyr Havrylov, en una conferencia de seguridad en Singapur.

Los ojos del mundo están puestos en el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy | Sergei Supinsky/AFP a través de Getty Images

Del mismo modo, Ucrania ha hecho todo lo posible por provocar desorden y perturbar a sus enemigos no sólo con drones y bombardeos, sino también con misiones de sabotaje cada vez más audaces, tanto detrás de las líneas enemigas en Ucrania ocupada como en el interior de Rusia, desplegando agentes aparentemente encubiertos y rebeldes rusos agrupados. en la Legión de la Libertad de Rusia y en el Cuerpo de Voluntarios Rusos.

Estas incursiones en la región de Belgorod, en la frontera con Ucrania, muestran lo vulnerables que son las fronteras de Rusia. Pero junto a los bombardeos transfronterizos que han visto cómo Shebekino y Volokonovksky golpeaban con cientos de rondas de artillería en los últimos días, también tienen una doble función: llevar la guerra a casa a los rusos, tal y como han estado haciendo los recientes ataques de drones en Moscú. a la vez que potencialmente también convenció a Rusia para que moviera a algunas tropas desplegadas en el frente para contener la tan esperada contraofensiva.

Los combates en Bélgorod también agravan las luchas políticas internas en Rusia, junto a Yevgeny Prigozhin, el líder asesino del grupo paramilitar Wagner, que anunció el sábado que estaba dispuesto a enviar a sus mercenarios a defender la región fronteriza. “Si el Ministerio de Defensa no detiene lo que está pasando en la región de Belgorod […] donde, de hecho, se está capturando el territorio ruso, entonces obviamente llegaremos», dijo en un mensaje de audio. Prigozhin añadió que no esperaría la autorización oficial, afirmando que «lo único que pediremos es munición, porque no llegamos, como decimos a casa, desnudos por el frío».

Estas incursiones, en las que Kiev niega haber participado, son un eco burlonario de los supuestamente negables «hombre verde» de Rusia desplegados en Crimea y el Donbas en el 2014 para encabezar la anexión y el apoderamiento de tierras. Pero, en última instancia, al igual que los ataques de drones, los ataques con misiles y los bombardeos de artillería realizados por ambas partes, son meros espectáculos secundarios, aunque importantes si logran engañar a Rusia para que mire el camino equivocado y juzgue mal de dónde vendrá el empuje principal de la contraofensiva.

Y ésta es una pregunta que Ucrania hace todo lo posible para evitar responder antes del rugido de las armas.

El domingo, el ejército de Ucrania redobló su petición de silencio operativo sobre la contraofensiva, e instó al público a no especular sobre el asalto ni compartir ninguna imagen que pudiera revelar el juego. «A los planes les encanta el silencio», dijo el ministerio de defensa en un vídeo publicado en sus canales de redes sociales, con tropas enmascaradas sosteniendo los dedos contra los labios. Sin embargo, los propios funcionarios han alimentado la especulación con sus recientes esfuerzos por burlarse de Rusia, publicando un vídeo que muestra a las tropas preparándose para la batalla y cantando una bendición y una promesa la semana pasada.

Sin embargo, existe un pequeño secreto para las opciones amplias, ya que los rusos también pueden leer mapas.

Sin duda, la mayor sorpresa posible vendría si Ucrania lanzara su gran impulso al oblasti noreste de Kharkiv, donde las defensas rusas se colapsaron el pasado otoño, ante un ataque inesperado del que ni siquiera los comandantes terrestres ucranianos no fueron informados hasta la víspera. de asalto. El objetivo de este ataque aquí sería penetrar profundamente en Luhansk, forzar a Rusia a salir de Severodonetsk y amenazar a Bakhmut.

Empujar a Donetsk también sería una opción para Ucrania, pero el ataque con mayor beneficio potencial pasaría por Zaporizhia y Kherson, empujando hacia Mariupol, Berdiansk, Melitopol y Tokmak, con el objetivo de cortar el llamado puente terrestre que conecta Rusia continental. y los territorios del sur de Ucrania que Rusia ocupa a través del istmo de Crimea.

Y aquí es donde los observadores militares más experimentados esperan que se concentre un ataque, como los rusos que leen mapas. Según las imágenes de satélite de código abierto y los comandantes de campo ucranianos que hablaron con POLITICO, en las últimas semanas, las fuerzas rusas han estado fortificando el oblasti de Zaporizhzhia y han construido una serie de líneas de defensa; también han apoyado las defensas en el norte de Crimea durante meses.

Pero tal y como señaló el Royal United Services Institute de Gran Bretaña en un reciente informe, esto podría causar problemas en Ucrania: «La ingeniería ha demostrado ser una de las ramas más fuertes del ejército ruso», decía el informe. «Las defensas construidas ahora, que consisten en complejos obstáculos y fortificaciones de campo, supondrán un gran reto táctico para las operaciones ofensivas de Ucrania».

Así, ahora Ucrania pone algunas de sus esperanzas en señales de que Rusia se está quedando sin obuses de artillería; y también cree que puede aprovechar la moral baja y la mala coordinación del mando de Rusia.

Mientras tanto, Ucrania también se hace preguntas: ¿será capaz de conseguir una guerra de armas combinada verdaderamente coordinada y evitar ser demasiado secuencial o laborioso como ha hecho a veces en el pasado? Cuando se enfrenta a una fuerte resistencia, ¿puede seguir avanzando y no dudarlo? Y, sobre todo, ¿las fuerzas ucranianas se han entrenado lo suficiente con los nuevos tanques, vehículos blindados y otros equipamientos que han obtenido hace poco?

En su mensaje, horas antes del día D, Eisenhower señaló: «¡La marea ha cambiado! ¡Los hombres libres del mundo marchan juntos hacia la Victoria! Y éste, ahora, es el día D de Ucrania.